amsterdã

Amsterdã: a cidade econômica

Robert F. Graboyes, traduzido

Amsterdã é uma cidade que quase grita “economia”. Exceto que as pessoas na Holanda são muito agradáveis ​​e educadas para gritar.

Uma recente viagem a Amsterdã me lembrou que, para um economista, é um lugar especial. Nos anos 1600, algo único aconteceu na Holanda. Os holandeses começaram a olhar para comerciantes e outros empresários com admiração e não desprezo. Em seu livro, “Bourgeois Dignity”, Deirdre McCloskey diz: “Ao adotar o respeito pela negociação e inovação e a liberdade de realizar os acordos que Amsterdã e Londres foram pioneiros por volta de 1700, o mundo moderno nasceu”.

A fé calvinista da república holandesa moldou seu sistema econômico. O respeito pelo comércio encorajou pessoas talentosas a entrar nos negócios, e os governantes do país deram aos empresários margem ampla para criar.

Minha esposa e eu fizemos um longo passeio de barco pelos canais de Amsterdã. Estes eram os vasos sanguíneos da cidade, trazendo os fluxos do comércio internacional para as portas individuais. (É espantoso ver a extensão dos canais e imaginar que tal projeto de construção ocorreu antes da era da máquina.)

Nosso jovem capitão de barco, recém-formado, deu aos passageiros do barco uma palestra sobre economia completamente competente – descrevendo o efeito do comércio e do comércio internacional em seu país. Os holandeses dos séculos passados, disse ele, eram profundamente religiosos, mas a religião era secundária ao comércio, dando ao país um alto grau de tolerância para pessoas de outras religiões.

Em particular, Amsterdã comercial acolheu os judeus em um grau notável – um fato que, em última análise, subjaz à história de Anne Frank, cuja casa da Segunda Guerra Mundial visitamos. Uma vida inteira de filmes de livros e artigos sobre a Família Frank é insuficiente para preparar um para uma visita ao esconderijo. Os alunos que passavam pela casa talvez fossem os adolescentes mais bem comportados que eu já vi. E é especialmente devastador imaginar que tais horrores ocorreram em uma rua de aparência tão alegre.

Os francos fugiram da Alemanha nazista e foram recebidos na Holanda, onde Otto Frank estabeleceu um negócio de sucesso. Eles quase sobreviveram à guerra escondidos até que alguém – ninguém sabe quem – relatou sua presença aos nazistas. A economia também pode ter desempenhado um papel, já que a captura ocorreu logo depois que os nazistas aumentaram a recompensa paga aos que relatavam judeus escondidos.

O bem conservado estoque de habitação do século 17 também reflete capricho econômico. Os impostos eram baseados na largura das casas, de modo que os habitantes de Amsterdã construíam casas altas, estreitas e altas. Isso impedia grandes escadarias, de modo que as casas tinham grandes janelas para mover a mobília para dentro e para fora. Ganchos projetavam-se das fachadas para as cordas e polias do dia em movimento. E essas fachadas se inclinavam para fora, para que a mobília não batesse nos andares inferiores.

No campo vizinho havia os moinhos icônicos que literalmente mudaram a forma do país. Dezenas de milhares de moinhos de vento bombearam a água do solo, recuperando assim a terra do mar. Mills eram altamente especializados. Nós visitamos um esmagamento de amendoim e sementes de linho para fazer óleo. A porta ao lado era uma alimentando uma serraria; De acordo com o guia, essa tecnologia reduziu o tempo de construção de uma embarcação marítima de três meses para três semanas – permitindo que a Holanda se tornasse a maior potência marítima do mundo.

Tudo sobre a cidade são referências à Companhia Holandesa das Índias Orientais – a gigante comercial dos séculos XVII e XVIII que alguns acreditam ser a maior empresa da história da humanidade. A empresa estava profundamente envolvida com a “tulipmania” – a espetacular ascensão e queda dos preços das tulipas na década de 1630. (Embora alguns estudiosos modernos acreditem que a ascensão e a queda não foram tão espetaculares.)

Finalmente, me ocorreu que um elemento da Amsterdã do século XXI é uma metáfora para os mercados econômicos descentralizados que deram origem a Amsterdã em primeiro lugar. Bicicletas e motonetas onipresentes transformam as ruas em um jogo de Frogger em tempo real e em tamanho real. Incontáveis ​​veículos de duas rodas percorrem impiedosamente o passado em todas as direções, muitas vezes com bebês e cachorros sentados tranquilamente nas cestas. Esses intermináveis ​​fluxos de tráfego de várias velocidades convergem e intricadamente se entrelaçam como bandos de estorninhos, com quase ninguém parando ou mesmo diminuindo a velocidade. Muitos pilotos – nenhum deles usando capacetes – usam textos em seus telefones enquanto navegam. No entanto, não vimos acidentes (embora, sem dúvida, aconteçam). E tudo isso ocorre sem direção centralizada. Inquietante, mas impressionante, no entanto.

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