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OMC: Estados Unidos ataca o comércio global

As tarifas do presidente dos Estados Unidos ameaçam paralisar a Organização Mundial do Comércio – e poderiam acabar com todo o sistema multilateral de comércio do pós-guerra, diz Marina Gerner.

O que é a OMC e por que foi criada?

A OMC tem sede em Genebra e foi criada em 1995 para substituir o Acordo Geral sobre Tarifas e Comércio (GATT). Este último surgiu após a Segunda Guerra Mundial, juntamente com o Banco Mundial e o Fundo Monetário Internacional, para promover a cooperação econômica internacional. Hoje, a OMC supervisiona o comércio entre seus 164 membros, que incluem os EUA, a UE, a China e a Rússia. Ele fornece um fórum para os países elaborarem regras comerciais e resolverem disputas relacionadas ao comércio. “A OMC foi a jóia da coroa no esforço para construir uma governança internacional”, diz Edward Alden, do Council on Foreign Relations – “um esforço visionário e corajoso para criar previsibilidade e consistência nas relações comerciais entre as nações”.

Então, por que está sob ameaça?

 

O problema imediato é que a organização foi prejudicada pela visão de mundo mercantilista e unilateralista do presidente Donald Trump. A OMC “na verdade foi um desastre para nós”, diz ele, embora os EUA mal tenham feito isso. Washington conquistou 85% dos 117 casos da OMC contra parceiros comerciais estrangeiros. Existem agora duas grandes dores de cabeça para a OMC graças à política America First da Trump.

O que eles são?

 

Em primeiro lugar, Trump tem bloqueado a nomeação de novos juízes para o órgão de apelação da OMC. Se ele continuar a recusar o apoio a novas nomeações, em meados do próximo ano o painel não poderá julgar nenhuma disputa, como Simon Nixon aponta no The Wall Street Journal. Como 80% das decisões do painel da OMC vão recorrer, isso “[paralisa] todo o sistema da OMC para impor regras comerciais”.

Em segundo lugar, Trump invocou uma regra muito raramente usada para justificar suas tarifas de aço e alumínio. Ele alegou que a segurança nacional dos Estados Unidos estava em jogo graças à dependência de aço e alumínio importados. (Especialistas em comércio observaram que os EUA produzem mais de dois terços do aço que usam). Agora, a OMC está em uma posição impossível. Ela precisa decidir se apoiará a UE e a China, que dizem que se trata de um protecionismo ilegal – e, portanto, disputando o interesse nacional dos EUA – ou de Trump e legitimam uma enorme lacuna no comércio global.

A crise da OMC é devida exclusivamente a Trump?

 

O sistema tem lutado há algum tempo. Desde 1945, o comércio global foi gradualmente liberalizado em sucessivas rodadas de negociações multilaterais. Mas esse processo parou na virada do século: a chamada rodada de negociações de Doha, lançada em 2001, nunca produziu nenhuma medida significativa e, gradualmente, se esgotou há alguns anos.

A OMC também se mostrou incapaz de resolver queixas recorrentes sobre a China. Por exemplo, os Estados Unidos dizem que o Estado chinês fraudou o sistema contra empresas norte-americanas: elas obrigam as empresas americanas a entregar sua tecnologia sem manter seus direitos de propriedade intelectual quando formam parcerias com empresas chinesas. A UE e o Japão expressaram queixas semelhantes.

O que acontece depois?

 

Ao invocar o pretexto da segurança nacional, os EUA lançaram “o livro de regras pela janela”, diz Alden. Washington parece estar almejando um processo de negociação “livre para todos”, no qual se espera que seus parceiros comerciais venham [implorando] à Casa Branca… uma clara violação do entendimento de que o comércio será conduzido sob regras acordadas internacionalmente ”. Arranjos comerciais que conseguiram isolar com sucesso a economia global de guerras comerciais caóticas por 70 anos podem agora ser resolvidos.

Então, está de volta aos anos 30?

 

Não necessariamente. Podemos voltar ao sistema do GATT, uma estrutura mais flexível que tinha muitas regras, mas nenhum sistema juridicamente vinculativo de resolução de litígios. Os países freqüentemente ignoravam as regras se
não lhes convinham, e costumavam improvisar se seus interesses entrassem em conflito. Na sequência de queixas dos EUA sobre comércio desleal nos anos 80, por exemplo, o Japão reduziu voluntariamente as exportações de aço e carros para os Estados Unidos. Os EUA usaram sua posição como o maior mercado externo do Japão e sua proteção do Japão contra a União Soviética como alavancagem.

No entanto, agora que os EUA parecem empenhados no unilateralismo, outros países podem ser tentados a responder. O diretor geral da OMC, Roberto Azevêdo, disse recentemente ao The New York Times que se os membros “simplesmente começarem a resolver o problema com suas próprias mãos… podemos estar em uma situação em que o ambiente econômico global pode se deteriorar muito rapidamente”. Ele acrescentou: “Essas medidas tendem a exacerbar sentimentos nacionalistas”.

Existe um cenário mais otimista?

 

Nem todo mundo é tão sombrio quanto ao impacto dos EUA efetivamente se retirando do sistema comercial multilateral do mundo. Um alto funcionário da OMC disse ao FT: “Se os EUA partirem, isso será um golpe colossal. Mas tenhamos em mente que os EUA [como destino] respondem por apenas 14% das exportações globais. Sim, será uma perda terrível. Mas não acho que seja o fim.

Tenha em mente, também, que nem todas as brigas do comércio se transformam em guerras comerciais globais da mesma maneira que as tarifas americanas Smoot-Hawley. Em 2009, quando Obama impôs tarifas sobre pneus chineses, a China impôs tarifas sobre os pés de galinha americanos, que são um petisco popular na China. Como resultado, os produtores de frango dos EUA perderam US $ 1 bilhão. Alguns anos depois, os EUA e a China baixaram suas tarifas. De acordo com a Capital Economics, a Europa e o Japão podem se abster de uma retaliação agressiva em um esforço para preservar o que resta do sistema global de livre comércio para um mundo pós-Trump.

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